AT&T fala sobre sua dívida bilionária, fracasso com a DirecTV, e os problemas com a WarnerMedia

#Entretenimento | A gigante da telecomunicação, tecnologia e entretenimento se encontra em problemas desde a última década
Billy Butcherem

Na semana passada, a AT&T anunciou que iria desmembrar seu negócio de TV, incluindo DirecTV, Warner Bros. Television, AT&T TV e U-verse, em um acordo que alegou beneficiar enormemente os clientes, funcionários e acionistas da empresa.

O acordo fornece à AT&T uma injeção de dinheiro de US$ 7,8 Bilhões para pagar dívidas e compras recentes de espectro sem fio, e uma participação de 70% na “nova” DirecTV. Mas também avalia toda a operação em cerca de US$ 16,25 Bilhões, uma perda maciça diante dos US$ 67 Bilhões que a AT&T pagou poucos anos antes apenas pela DirecTV.

“É justo dizer que alguns aspectos da transação não ocorreram como tínhamos planejado”, disse a AT&T sobre o negócio, tentando dar uma boa cara para mais um prejuízo, de US$ 50 Bilhões.

“Como as residências com TV paga nos EUA diminuindo em um ritmo mais rápido em todo o setor do que o previsto quando anunciamos o negócio em 2014."

É o capítulo mais recente na longa jornada da AT&T para se transformar de uma velha e chata telecom em uma operadora dominante em novas mídias. Seis anos, 54.858 demissões, duas fusões e quase US$ 175 Bilhões depois, a AT&T está apenas longe do domínio da TV em Streaming.

Ao invés disso, clientes e funcionários estão pagando a conta por suas más decisões na forma de aumentos nas taxas de TV e demissões que não mostram sinais de desaceleração. Atualmente, a empresa se encontra com uma dívida de US$ 157 Bilhões (em 2020 estava em US$ 165 Bilhões).

O analista de telecomunicações de Wall Street, Craig Moffett, pesquisou os destroços em uma nota de pesquisa para investidores, na qual observou que o negócio faz pouco para resolver os US$ 157 Bilhões em dívidas restantes da AT&T.

“A DirecTV da AT&T é indiscutivelmente uma das piores aquisições de todos os tempos”, disse Moffett.

“Eles o compraram por US$ 67 Bilhões em 2013. Mesmo com a avaliação excessivamente generosa relatada na noite passada, eles estão saindo a um preço 76% abaixo do que pagaram por ele há apenas 7 anos.”

Não era para ser assim. Os executivos da AT&T já sonharam em criar um rolo compressor de vídeo online que pudesse rivalizar com o poder da Google, Microsoft e do Facebook no espaço de publicidade online, usando o conteúdo obrigatório da HBO, e a rede sem fio da AT&T, como a cola que mantém o esforço unido.

Esse sonho alimentou a aquisição da DirecTV em 2014 (que os executivos prometeram oferecer "inovação aprimorada" e "benefícios significativos para os consumidores"), bem como a aquisição da TimeWarner / WarnerMedia em 2018 (que nos disseram que daria início à "próxima onda de inovação em convergência de mídia e comunicações”).

Mas para a AT&T, uma empresa construída com base no setor de banda larga dos Estados Unidos, muito menos competitivo e inovador, esse sonho se mostrou difícil de realizar. Primeiro, a AT&T revelou tantas marcas de TV discordantes em suas plataformas tradicionais de cabo e streaming que até os próprios funcionários da empresa ficaram confusos.

A empresa então tentou escapar de sua enorme dívida de fusão, impondo repetidos aumentos de preços aos assinantes já cansados ​​de anos de aumentos implacáveis ​​nas taxas. Uma oferta de streaming de TV com desconto de US$ 15 por mês, usada para induzir os reguladores a aprovar a fusão com a Time Warner, desapareceu rapidamente assim que a tinta da fusão secou.

Clientes da AT&T, pagando em média US$ 130,55 por mês para a televisão, rapidamente se revoltaram com tudo isso. Como resultado, a AT&T perdeu 8 milhões de assinantes de TV paga apenas nos últimos quatro anos.

Mas as baixas da fusão da AT&T vão muito além do financeiro.

À medida que o streaming mudou de um incômodo iniciante para o mainstream, os consumidores mais jovens começaram a ver a televisão por satélite tradicional como uma relíquia antiquada de uma era passada. Como resultado, empresas como a Dish Network e a DirecTV foram particularmente atingidas pela revolução do corte dos cabos.

No entanto, em 2017, os executivos da empresa fizeram repetidas aparições na televisão prometendo que, se a administração Trump aprovasse seu plano de redução de impostos, a empresa responderia com bilhões em investimentos e milhares de "empregos muito bem pagos e com grandes benefícios". Promessas semelhantes foram feitas pela AT&T e pelos sindicatos antes de cada fusão.

Depois de receber cerca de US$ 42 Bilhões em cortes de impostos da administração Trump, a empresa demitiu cerca de 54.858 funcionários desde 2017.

A AT&T impôs demissões adicionais em propriedades da Time Warner, incluindo HBO, DC Comics e Warner Bros. Games, e encerrou negócios como o popular selo Vertigo da DC (Fables, The Wolf Among Us), em uma tentativa desesperada de cortar custos.

Em última análise, nenhuma quantia de dinheiro ou poder administrativo poderia comprar o domínio da TV que os executivos da empresa imaginavam. E enquanto a AT&T se esforça para descarregar a gigantesca carga da dívida de US$ 157 Bilhões criada por sua ambição, os funcionários e clientes continuam a pagar a conta.

Fonte: The Verge
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